Wednesday, 25 January 2017

Singapore

Olen halunnut käydä Singaporessa ja ties kuinka kauan ja tiesin, että jos menemme Malesiaan, haluan yhdistää siihen tuon pienen kaupunkivaltion. Lontoon-aikainen kämppikseni oli kotoisin Singaporesta ja hän kirosi aina Lontoon säätä verrattuna aina lämpimään Singaporeen. Ja voi pojat, jos jossain on ollut elämässäni lämmintä niin tuolla! En voi sanoin kuvailla sitä tunnetta kun avaat ulkooven ja kuuma ja kostea ilmamassa puskee iholle. Henkilökohtainen taivaani, useiden muiden helvetti. Kaikki, jotka ovat käyneet Singaporessa ovat todenneet, että minä varmasti pitäisin paikasta. Vanhana kurin, järjestyksen ja siisteyden ystävänä odotukseni olivatkin korkealla. Heti lentokentältä pois ajettaessa katselin ihastellen loputtomia kukkaistutuksia ja ihania puita. Ensimmäisenä iltana emme jaksaneet tehdä mitään, joten seuraavana aamuna lähdimme kaupungille hyvissä ajoin. Hotellimme oli aika kaukana keskustasta, koska olimme kuulleet julkisen liikenteen olevan hyvä. No, hotellimme lähellä ei tietenkään ollut metroa, joten turvauduimme ystäväämme Uberiin. 



Kiertelimme perusnähtävyydet ensimmäisen päivän aikana läpi. Singaporessa todellakin oli siistiä, taisin nähdä yhden roskan koko reissulla. Kaikki toimi muutenkin todella hyvin, mutta jos jokin yllätti, oli se paikan hintataso. Ruokakaupassa oli järkyttävän kallista jopa Suomeen verrattuna ja ravintolatkin olivat joko samanhintaisia kuin täällä tai kalliimpia. Varsinkin Malesian jälkeen ero oli huima. 









Olimme katselleet etukäteen vähän näköalabaareja, koska korkealla oleminen on suurkaupungeissa parasta. Ekana iltana kävimme Level33-nimisessä panimobaarissa, josta oli hyvät näkymät Marina Bayn suuntaan. 


Toisena iltana kävimme Altitude 1-baarissa, jota pari tyyppiä oli suositellut. Jossain luki, että se olisi maailman korkein ulkoilmabaari ja ei vitsit mikä mesta! Sisäänpääsyn hinta oli sinällään kalliihko, mutta se siihen sisältyi drinkki, joten jos jotakin meinaa tuolla juoda, ei hinta sitten ollut kovin paha. Kiertelimme ihmeissämme terassia ympäri varmaan 10 kertaa ja ihastelimme alla avautuvaa kaupunkinäkymää. Olimme tuolla maanantaina, jonka vuoksi ei tarvinnut jonottaa ja istumaankin mahtui. 





Vikana päivänä etsimme lounaspaikaksi Hawker Centeriä, jonka piti sijaita lähellä hotelliamme. Sellainen löytyikin, mutta suurin osa etukäteen katsotuista ruokakojuista oli kiinni. Itse katselin listoja vähän ahdistuneena kun yhdessäkin kojussa tarjottiin sammakkopuuroa (öö, kyllä), joten päädyin sitten tilaamaan toisesta teriyaki-lohta, koska se oli melkein ainoa tunnistamani ruoka, mutta poikaystäväni söi ties mitä soijavanukkaita. Olimme ainoat länsimaalaiset koko keskuksessa, joka taisi olla osoitus siitä, että olimme saapuneet aika ug-mestoille. 








Kävimme vielä Chinatownissa ihmettelemässä kiinalaisen uuden vuoden meininkejä. Hyvää kukon vuotta vaan, kohtahan se vaihtuukin! 


Singaporeen haluan vielä päästä uudestaan. Saatoin ehkä googlettaa kotimatkalla työmahdollisuuksia, mutta pitänee vielä kerätä vähän kokemusta. 

Saturday, 21 January 2017

Malesia: Kuala Lumpur ja Langkawi

Hel-lo! Aasiasta on palattu ja arki lievästi sanottuna jyräsi lomalaisen tällä viikolla. Kuvia katsoessa tuntuu, että matkasta olisi kulunut jo monta kuukautta ja loman tuoma pieni rentoutuminen on tiessään. Onneksi otin kuvia, joihin palata. Sen pidemmittä introitta, mennään katsomaan, mitä kahden viikon aikana tuli tehtyä.

Lensimme Malesiaan Qatar Airwaysilla ja meillä oli Dohassa 16 tunnin vaihto. Otin sen, koska oletin lentoyhtiön sivujen perusteella, että pakettiin kuuluisi QA:n tarjoama majoitus. Vasta jonottamalla maksulliseen palvelunumeroon selvisi, että asia ei olekaan niin, joten piti varata itse Dohasta hotelli. Lento oli myöhässä, joten emme kerenneet oikein tehdä muuta kuin mennä oudolla alueella olleeseen hotelliimme yöksi, joten en voi suositella tuon pituista vaihtoa, enkä välttämättä koko yhtiötä. 

Pääsimme Kuala Lumpuriinkin kuutisen tuntia myöhässä seuraavana päivänä ja pääsimme hotellille siinä neljän maissa aamuyöstä, jolloin olo oli aika ryytynyt ja ainoa asia, joka kiinnosti oli hotellin sänky. Nukuimme seuraavana aamuna pitkään ja mietimme mitä puuhaisimme helteessä. RAKASTIN tuota ilman lämpötilaa. Päätimme mennä KL:n Bird Parkiin, josta olin lukenut etukäteen. Matka taittu Uberilla, jota suosittelen kyllä lämpimästi taksien tai julkisen liikenteen sijaan jos vain netti pelittää. Todella monissa paikoissa oli kyllä wifi, joten käytimme Uberia joka päivä.





Lintupuisto oli ihan kiva, mutta helteessä ei sielläkään jaksanut kävellä paria tuntia kauempaa. Olisin ehkä halunnut käydä samalla perhospuistossa, mutta väsymys alkoi painaa. Illalla kävimme tsekkaamassa Petronasin kaksoistornit. Lempielokuvani oli lapsena Ansa viritetty, jonka näytin matkakumppanilleni ennen matkaa, jotta hänkin pääsisi jännittäviin kaksoistorni-tunnelmiin. Ne olivat yhtä siistit kuin leffassakin!



Yritimme katsastaa paikkaa seuraavaa päivää silmällä pitäen, sillä olin googletellut, että uuden vuoden ilotulitukset ammuttaisiin tuolla alueella. Olimme varanneet uudeksi vuodeksi huoneen JW Marriotista ja jotenkin olin kuvitellut, että sieltä olisi jonkinasteinen näkymä noille torneille, mutta mielikuvani osoittautui vääräksi. Hotelli kuitenkin oli tosi siisti ja taisi maksaa vähän päälle satasen yöltä, jonka Euroopassa saa pulittaa homeisesta kolmen tähden huoneesta. Aloitimme uuden vuoden juhlinnan eksoottisilla hedelmillä ja skumpalla ennen Petronas-torneille siirtymistä.


Me ja noin pari sataa tuhatta muuta ihmistä olimme kuvitelleet, että raketit ammunaan edellisvuoden tapaan tornien edestä, mutta kellon lyödessä kaksitoista ilotulitteita alkoi pamahdella päinvastaisessa suunnassa. Oli kiinnostavaa nähdä miten sellainen massa liikkuu toiseen suuntaan. Itse jäimme aika keskelle jonkinasteisen näköesteen taakse, mutta taisimme nähdä ehkä 60% show'sta. Joka tapauksessa niin makeita raketteja en ole koskaan nähnyt, joten ei haitannut vaikka osa missaattiinkin. En saanut taltioitua niitä kamerallani, joten alla oleva kuva kertoo ehkä sadasosan. 




Seuraavana päivänä suuntasimme pohjoiseen, Langkawin saarelle. Poikaystäväni halusi ehdottomasti varata Airbnb-bungalowin pikku saarelta, jonne pääsi pääsaarelta veneelle. Itse en ollut tästä mitenkään liian innoissani, mutta luonnollisesti kompromissit kuuluvat parisuhteeseen ja olin saanut tahtoni läpi KL:n viiden tähden hotelleissa, joten saarelle kävi tiemme. 


Henkistymisretriitiksi nimeämässäni saaressa ei ollut_yhtään_mitään, joten se soveltuu varmasti hyvin meditointiin ja muuhun pohdiskeluun. Olimme lukeneet etukäteen, että saarella olisi pieni "kahvila", josta saisi herkullista ruokaa, joten emme ottaneet muita eväitä kuin viinipullon ja kookoskeksejä. Noooh, paikan kokki taisi olla eri kuin kommenttien ruoat tehnyt ja olin iloinen, että olin tuonut edes sen viinipullon.



Olimme saarella kaksi päivää ja jatkoimme Langkawin länsiosaan. Muistaakseni ekana päivänä lähdimme käymään vuorella, jonne pääsi sellaisella kaapelihissillä (?). En ollut koskaan ollut niin korkealla ja tuossa kaapelikopperossa meinasi tulla huono olo kun alapuolella oli jäätävä pudotus ja viidakkoa. Tuli ihan Jurassic Park mieleen! 






Vuorelta oli kuitenkin huikeat näkymät Thaimaahan saakka.



Langkawilla en kanniskellut kameraa kauheasti mukana, mutta emme toisaalta tehneetkään mitään erikoista syömisen lisäksi. Kerran tuli käytyä lääkärissä kun toisella oli silmätulehdus ja toisella maailmanlopun kurkkukipu, mutta eipä siitä käynnistä mitään lääketieteellistä ratkaisua oloon löytynyt. Matkalla on todella ikävää sairastua jos sattuu olemaan samanlainen ahdistuja kuin minä. Olin jo varma, että tarvitsen ambulanssilennon takaisin...

Kaiken kaikkiaan tykästyin Malesiaan näiden kahden kaupungin perusteella. Ruoka oli suht halpaa ja useimmiten hyvää, eikä liian mausteista nynnyyn makuuni. Hedelmät olivat varmaankin paras asia lämmön lisäksi koko reissussa ja ruokamyrkytyksen pelossa niitä tulikin vedettyä aika paljon. 

Tuesday, 20 December 2016

Jouluinen Lontoo


Olen yleensä yrittänyt käydä Lontoossa marras-joulukuun vaihteessa, koska kaupungissa on mielestäni maailman paras joulutunnelma. Viime vuonna visiitti jäi välistä, koska minulla ei ollut yhtään lomapäivää, mutta nyt itsenäisyyspäivän ja viikonlopun väliin jäi maanantai, johon käytin ylityötunteja. Neljä päivää ei taaskaan riittänyt mihinkään, eikä asiaa todellakaan edistänyt mennen-tullen myöhässä olleet lennot, kun senkin ajan olisi tavallaan voinut viettää kaupungissa lentokenttien sijaan.


Ensimmäisen päivän halusin aloittaa piipahtamalla viime kerralla uudeksi suosikiksi nousseessa Holland Parkissa. Sää oli koko viikonlopun aivan täydellisen aurinkoinen, joka kyllä energisoi Suomesta tulleen. 


Joulukoristeita oli joka kulmalla ja nämä olivat jo ehkä vähän liikaa omaan makuuni... 





Parhaat valot olivat New Bond Streetilla, mutta tykkään myös Oxford Streetin ja Marylebone Hight Streetin versioista. Kaikkien tavaratalojen jouluosastot piti tietysti kiertää ja paras osasto oli John Lewisillä.



Matkalla olin suunnitellut käyväni suosikkipaikoissani, katsomassa jouluvaloja ja testaamassa jotain uutta. Yleensä tulee mentyä vanhoihin hyviksi todettuihin mestoihin ja aina saman kaavan mukaan, mutta nyt päätimme lisäksi kokeilla kaverini kanssa jotain kivaa cocktail-baaria. Sellainen löytyikin pienen metsästyksen jälkeen Marylebonesta ja voin suositella kaikille hyvien drinkkien ystäville! 





Southbank on yksi suosikkipaikkojani ja käyn aina siellä kävelemässä. Olin reissussa osin vanhempieni kanssa, joten tuli tehtyä vähän turistimaisempia juttuja, mikä oli edellisen reissun jälkeen ihan hauskaa vaihtelua.


Nyt alueella oli erilaisia joulutoreja ja arvatenkin valtavasti ihmisiä. 








Viimeisenä iltana aurinko laski mielettömän upeasti ja minulle tuli kiire kamerani kanssa ehtiä näkemään Big Ben punaiseksi värjäytyvää taivasta vasten. 


Myönnän, että kävin juuri katselemassa lentoja toukokuulle. Tällä kertaa en todellakaan SASin, sillä koko yhtiö voisi mielestäni painua sinne missä pippuri kasvaa. Yritän yleensä lentää Heathrowille, koska suhtaudun epäillen Gatwickistä tuleviin juniin parin traumaattisen kokemuksen seurauksena, mutta tästä lähtien suorat lennot menevät LHR:n edelle.